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评上教授后,我的科研创造力却枯竭了

发布日期:2024-04-08 作者:刘如楠 阅读量:101 取消收藏 收藏文章
【摘要】创造力是科研工作的生命线。通过公开讨论,希望能帮助下一代科学家避免像我一样失去创造力。


评上教授,意味着学术地位提升、能调动更多资源、脱离“非升即走”苦海……以至于很少有人会思考,它会带来哪些“副作用”。


一位来自加拿大的水文学教授却勇于自我剖析。他表示,“评上教授,让我的科研创造力趋近枯竭”“在教学生涯前期,我过于自负,这与创造力思维背道而驰”。后来,他花了20多年时间才重新找到创造力的“源头活水”。


这位教授名叫Jeffrey McDonnell,是加拿大皇家科学院院士、萨斯喀彻温大学全球水安全研究所副所长。2019年,他将自己的学术体会撰写成书——《学术生涯探索:博士生、博士后和新教员的简要指南》。书中包含他对成功学者特征的总结观察,关于面试、谈判、推广和其他基本软技能的指导,时间管理和撰写论文的技巧,领导力培养等内容。


近日,他再次将自己的经历分享在了Science杂志上,以下为其自述:


从科研人员到“科研经理”


当我是个博士生时,我花了很多时间进行科学实验。在无数个日夜,我曾站在陡峭的森林斜坡上,测量水滴如何渗透流入土壤。这对于喜爱户外活动的我来说,更像是在玩耍,而非工作。


我享受在田野里的时光,对见到的一切充满了无尽的好奇,尤其是将眼前的场景与学习到的理论知识联系起来时,我会激动不已。我感到灵感就像溪流一样,在脑子里肆意奔涌,因此,在很多个夜晚,我都会梦见自己的研究。


然而,当我成为一名教授,这一切都改变了。曾经奔涌而出的灵感与创造力,变成了涓涓细流,流动极其缓慢。



这还要从我最初成为教师、入职美国纽约州立大学说起,从那时,我就失去了专注研究或是深入思考某一特定主题的自由,因为我不得不去处理那些更紧迫的事情:赶教学进度、完成期刊审稿、按着时间节点不断撰写研究计划……


随着实验室的发展壮大,我的角色更像是科研经理,而不是科研人员——追寻资助机会、基金项目,并决定着我们团队的研究。我从一个项目跳到另一个项目,就像个科研爱好者。


换了一所大学,成为“创意经理”


这样的状态持续了十年。直到我换了一所大学,情况才有所好转。在美国俄勒冈州立大学里,我不必追求那么多资金,能够把时间用在我博士期间研究的问题上。


我招收的都是对我的研究方向感兴趣的研究生和博士后,我也逐渐学会了如何在学生有了新想法,或是看待科研问题有新角度时,给予适时的指导参谋。


我发现,和学生们在一起,不被我职业要求中的责任分散注意力时,我就能在他们的创造性思维过程中发挥作用。


创造力悄悄地回到了我的工作和生活中,但坦白说,我并没有找到能够激发自己深入思考的方法。这时的我,充其量是一个创意经理。


很快,又一个十年过去了。


20多年后,重新找回科研创造力


2012年,我加入加拿大萨斯喀彻温大学。入职前,有几个月的空闲时间,我便陪妻子去美国南卡罗来纳州处理她的工作任务。


正是那段时间,我再一次真正体会到了灵光乍现。当时,我正在健身房的跑步机上慢走,看着窗外的雨落在草坪上,形成一个个小水坑并互相融合,我忽然理解了几十年来一直想弄清楚的地下水的形成过程。


这虽说是我科学世界里一道小小的闪电,但足以令人振奋,毕竟这种灵感已经消失很久了,我担心自己的创造力已经永久枯竭。很明显,我需要放慢速度,更频繁地体验下雨的感觉!



后来,在萨斯喀彻温大学工作时,我试图留意这种顿悟。


每天早上,我都会独自在家里的一个房间进行思考和写作,从这个房间能够俯瞰流经小镇的大河。我还会沿河骑行,边骑行边思考工作,同时,我也提醒自己保持好奇心。乐趣驱动着我的工作,很快我就有了新的想法,可以和博士生、博士后一起讨论。


随着我逐渐步入退休的年纪,我开始反思自己科研创造力的起伏变化,以及如何帮助职业早期的科学家避开我曾掉落的陷阱。


我当然称不上创造力大师或榜样,我也知道,能够激发某一个人创造力的环境可能对其他人起不到任何作用。但我的一个重要教训是,在教师生涯前半段,过度繁忙与创造性思维是对立的。


我现在鼓励我的研究生和博士后抽出时间思考、玩耍,哪怕每天只是花很少的时间去寻找他们的研究乐趣,并使这些事情成为生活中的习惯。我还劝告他们,要注意那些能激发自己好奇心和深入思考的地方和环境。


创造力是科研工作的生命线。通过公开讨论,希望能帮助下一代科学家避免像我一样失去创造力。


参考资料:

1.https://www.science.org/content/article/how-i-lost-and-found-my-scientific-creativity

2.https://en.wikipedia.org/wiki/Jeffrey_J._McDonnell

3.https://www.wiley.com/en-us/Navigating+an+Academic+Career:+A+Brief+Guide+for+PhD+Students,+Postdocs,+and+New+Faculty-p-9781119642107

4. https://mostfacility.usask.ca/people/jeff.php


来源:   中国科学报   转载文章系出于传递更多信息之目的,转载内容不代表本站观点。如果作者不希望被转载,请与我们联系。
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